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英超和PP体育为何一拍两散?体育版权的泡沫该破了

英超和PP体育为何一拍两散?体育版权的泡沫该破了 社会 第1张

原标题:深度|英超和PP体育为何一拍两散?体育版权的泡沫该破了

英超和PP体育为何一拍两散?体育版权的泡沫该破了 社会 第1张

2016年11月17日,PP体育中标2019-2022赛季英超中国大陆及澳门地区的独家全媒体版权。

3日晚,英超官方和PP体育先后发布官方公告,宣布了互相解约事宜,原因涉及版权费用的支付问题。

按照《泰晤士报》、《每日邮报》等英国媒体的说法,PP体育逾期没有支付英超1.6亿英镑的版权费长达半年之久,这导致英超官方率先发难。

此间,也有业内人士透露,PP体育在英超三年版权期进度不到20%的情况下已经支付了全部版权费用的50%……整个事件一下子陷入了一场扑朔迷离的罗生门。

这场罗生门背后,是中国版权市场多年“价格虚高”,泡沫渐破的尴尬。

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PP体育声明。

英超“厚此薄彼”?

据澎湃新闻记者了解,根据合同,英超官方要求PP体育在今年3月份支付全部费用的80%。

但彼时新冠疫情在欧美爆发,英超联赛处于停摆状态,PP体育第一时间与英超官方展开谈判磋商,希望英超给出B方案——即非常时期能够在余款支付问题上达成谅解,毕竟之后的赛事悬而未决,英超停摆也给转播商的运营带来了始料未及的影响,PP体育认为继续按照原合同执行条款存在不妥。

平心而论,作为2019-2022英超中国大陆和澳门地区的独家全媒体版权拥有者,此举也在情理之中。不过历经几个月的对话,双方并未就分歧达成一致,在PP体育版权周期不到20%的时间,已经支付50%版权费的情况下,英超官方对于剩余30%,也就是英国媒体口中的1.6亿英镑的支付期限不愿做出让步,进而演变成当下双方一拍两散的局面。

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英超官方公告。

值得一提的是,虽然英超6月份复赛,但全球各大转播商迫于经营推广压力都与英超官方进行了交涉——英国本土和海外的一些转播商甚至要求英超因为赛事停摆进行相应的退款,总计金额高达3.3亿英镑。

其中英国天空体育索要的补偿高达1.7亿英镑,在北欧地区享有6年英超转播权的北欧娱乐集团Nent也是最积极的“索赔者”。有消息称,英超官方对于本土和欧洲转播商网开一面,同意就版权费做出部分退款处理。

倘若一切属实,眼下PP体育选择和英超分道扬镳就不那么令人意外了——原定合同条款严格(合约进行20%即要支付80%的费用),加之疫情造成的压力、英超官方的厚此薄彼,换作中国体育版权市场任何一家转播商而言,恐怕都很难承受这种伤害。

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PP体育将退还费用。

版权市场,泡沫越吹越大

在宣布和英超解约之后约4个小时,PP体育也发布了一份《PP体育会员权益保障声明》:

“英超新赛季包会员退还全部金额;英超新赛季连续包月会员停止扣款,针对已经扣款的用户,退还最后一次扣款金额;体育高级会员和足球通会员按照会员权益剩余价值进行折算退款,或根据具体会员类别延长会员有效期一个月到三个月……”

PP体育通过退款可以弥补会员的损失,但中国转播商和国际体育赛事未来的版权合作何去何从,被打上了问号。

明面上,PP体育和英超难有回旋余地,新赛季中国观众想要收看到英超,必须寄希望有新的接盘者,但目前没有风声指向明确的入局者。

背后的关键是,在当下中国的体育版权市场,水涨船高、日趋昂贵的版权费和实际的商业逻辑已经产生了背离,看似含金量十足的英超和其他头部国际赛事成为了中国合作方的不可承受之重。

2016年,PP体育拿下了英超2019-2022年的英超三赛季版权,费用总额达到5.6亿英镑,折合人民币超50亿;2017年,PP体育从乐视体育手中接过国内体育第一IP——中超版权。有消息称,单赛季价码超过10亿人民币……

但中国版权市场头部赛事价码的居高不下并非从PP体育开始,盛极一时的乐视体育被一些业内人看作是始作俑者——2016年其率先对“80亿中超”下手,期间经手的其他体育赛事版权也被推到了过去难以想象的价位。

在当时,中国体育消费进入一个较快的增长期,各大资本纷纷入场,对于国内体育从业公司来说,他们仿佛看到了千载难逢的发展契机,而在体育版权的细分领域,抢夺国内外头部赛事版权进而奠定自己的行业地位被认为是重中之重。

内外因的刺激下,很多体育公司不惜为优质内容豪掷万金,为了在竞标中胜出,各方竞争逼高物价的情况屡见不鲜。

据消息人士透露,PP体育与英超的50亿合约就有竞争者推波助澜之嫌(是上一周期新英版权费用的12倍),一时间体育版权的价码迅速突破原有价值,站上高位,泡沫被越吹越大。

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乐视体育也曾入局英超。

英超版权在中国涨了12倍

客观地说,即便是备受质疑的乐视体育在资本市场和用户市场也一度表现不俗,B轮融资后估值达到215亿元,用户数近300万,但中国内容平台对于资本的耐心以及中国体育观众的消费力还是预期过高。

尤其是在版权成本投入太过巨大的情况下,依靠现有商业模式难以为继——乐视体育受困于资金链瘫痪,最终成为了畸形的版权市场的第一个祭品。

回到PP体育的问题上,已经预定了英超版权的PP体育在2017年接手中超像是一个救市者,让中超联赛可以单方面继续享受版权市场的红利,对于中国职业联赛乃至足球运动的发展也提供了极大助力。

但作为买单者,PP体育势必面对严峻的考验——PP体育寄希望于依靠苏宁集团多板块的业务构成,进一步消化版权的成本投入,并在多维度实现体育赛事的流量变现。

回到去年8月份,PP体育转播英超的第一个赛季,首轮的观赛人数相比前年同期上涨了123%,PP体育APP还一举登顶苹果商店中国体育类应用下载榜第一,整个赛季的增量为48%;中超方面,新赛季前8轮观赛人数超5亿,新增用户达到20%……

看上去,PP体育在两大IP运营上的表现不俗,在与集团内部资源的合作上也有所建树。早些时候,官方消息显示,从苏宁易购引流到PP体育的新增用户超过3000万,实现了购买转化的大幅增长,而PP体育在苏宁易购平台上形成购买的人次提升了600%-700%……

但即便如此,其背负的压力还是肉眼可见。

放眼全球,除了英国本土天空体育和英国电信三个赛季51.4亿英镑的价码外,英超在海外的版权售价,中国地区高居第一,单赛季而论已经超越了NBC在美国6年10亿美元的合同,而NBC较上一个周期的增幅只有不到3倍,中国地区是12倍。考虑到转播运营中的人力、物力 ,整个投入更加难于计算。

接受采访时,苏宁体育常务副总裁王冬曾表态,版权成本让PP体育承担了不小的压力,就目前版权的投资回报率来看,良性的版权成本至少要比现在降50%左右。

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新英体育曾率先拿下版权。

回归理性,焉知非福

有鉴于此,眼下PP体育与英超解约就显得不那么难以理解了,甚至可以被当作PP体育乃至苏宁系在商业层面的及时止损。

如果说在困难和现实面前,中国的转播商愈发觉察到需要纠错,那么英超官方此番的态度证明他们恐怕还对中国版权市场存在错误的解读。

或许英超官方认为中国占据其海外版权收入的13%并不过分,但在中国收费用户市场并不成熟、用户单价偏低的情况下,英超的大胃口着实欲壑难填。

此番中国收视平台与英超脱钩对于中国体育版权市场是一次巨大的震动,对于球迷之后的收视也可能产生影响,但长远来看,未尝不是一个积极的改变:

中国体育版权市场需要回归理性,过去数年这部列车负重前行,已经不堪重负,健康的体育版权运营不能只是赔本赚吆喝,需要合理的价格和相应的盈利模式去支撑,倘若不在此刻叫停,也终有一天要抛锚。

对于英超官方而言,也需要重新了解中国市场,单方面的固执己见,把英超变成一个烫手山芋并不是一个明智选择。

以目前英超的天价版权来看,新赛季即刻打响之际,其他有意英超的中国转播商也都会掂量再三。

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